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Historique

Naissance de la Maison de Repos Saint Joseph.

Melle Smalt née en 1823, est issue d’une famille aisée.
Elle est interpellée par l’ignorance des petites filles de sa paroisse et décide avec l’aide de son frère, curé, de faire la classe chez elle, le dimanche.

Parmi ses élèves, elle remarque Joséphine, plus avancée, plus éveillée que les autres petites filles.

Melle Smalt envoie Joséphine à l’école normale de Devant-le-Pont et finance ses études.

Pendant ce temps, Melle Smalt ouvre à Blegny une école avec une classe réservée aux garçons et une réservée aux filles.

A son entrée dans les ordres, c’est Joséphine qui reprend l’école.

En 1865 Joséphine crée la congrégation des Filles de Saint Joseph et ouvre le pensionnat des filles.

En 1881, c’est la création de l’école normale.

En 1947, après la guerre, la congrégation religieuse transfère l’école normale de Blegny vers Verviers et construit sur les fondations de la chocolaterie Jacques une école primaire qui accueille alors 40 élèves.

Aujourd’hui, cette école, l’école Notre-Dame, accueille 1.500 élèves.
Pendant ce temps, à Blegny, les bâtiments du pensionnat sont vides …
A la demande d’une villageoise, la congrégation ouvre ses portes aux personnes âgées de Blegny.
Le prix journalier est de 125BEF/jour.

En 1970, la Maison de Repos reçoit son agréation pour 50 lits.

A cette époque, la Maison de Repos est dirigée par la Révérende Mère et les sœurs travaillent activement chacune selon leurs compétences.

En 1984, la Révérende Mère Ernestine, décède, et la direction est reprise par Sœur Marguerite, Révérende Mère encore aujourd’hui et qui profite d’une retraite bien méritée.
Le temps passe et nos sœurs s’inquiètent de l’avenir de la Maison de Repos.

En 1994, création de l’ASBL Mère Joséphine.
Cette ASBL est composée de bénévoles qui dirigent désormais la Maison de Repos.
Aujourd’hui, notre Maison de Repos accueille 120 résidents, possède 2 cantous de 15 lits chacun, et propose 20 résidences-services.
Notre Maison de Repos est au cœur du village de Blegny et vit au rythme des saisons et des événements blegnytois.
Cette année, nous avons fêté les 150 ans de la création de la congrégation des filles de Saint Joseph.
A toutes ces femmes courageuses, volontaires et généreuses, merci.